治疗老年痴呆症的新方法?


美国神经学家发现一种升级的脑蛋白——神经调节蛋白1(NRG1),这种蛋白质能够有效帮助治疗阿尔茨海默氏症。

 

通常认为,阿尔茨海默氏病是由于神经元内部沉积了过多的致病物质——β淀粉样蛋白所导致的。这种β淀粉样蛋白是由β淀粉样前体蛋白(APP)蛋白质水解形成的,它参与修补受损蛋白质,并能与蛋白质分子结合。β淀粉样蛋白还会导致淀粉样蛋白质斑块的出现和神经细胞的死亡。

 

而来自美国拉霍亚索尔克生物研究所科学家们近日发现了一种具有清除功能的蛋白质——神经调节蛋白1,这种蛋白质不仅能够清除大脑内的蛋白质斑块,而且还能够减慢β-淀粉样蛋白斑块的形成。

 

科学家用患有阿尔茨海默氏病的小鼠做实验,在小鼠大脑里放了专门的带有神经调节蛋白1复制基因的病毒,目的是为了在使神经调节蛋白1在小鼠体内增长。在实验过程中,科学家让小鼠们在迷宫中寻找出口,然后观察神经调节蛋白质1是否会使小鼠的记忆力提高并使他们神经元里的蛋白质斑块变少。实验表明,神经调节蛋白质1确实会提高小鼠的记忆力并可清除β-淀粉样蛋白蛋白质斑块。

 

目前,科学家还不清楚发生此现象的具体原因。但是他们认为,神经调节蛋白质1能够促进生成另一种肽——酶脑啡肽酶,这种酶能溶解蛋白质结块。不过,事实是否如此,还需等待近期实验结果来验证。

 

此外,科学家还表示,神经调节蛋白质的主要优点是它能自由地通过大脑和身体其余部分之间的屏障,因此可以被灵活地用于治疗阿尔茨海默氏病。


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